Un panel est une méthode d’enquête basée sur un ou des échantillons de population qui reçoivent des questionnaires à des intervalles réguliers. 

Cette technique marketing permet d’étudier les évolutions d’un échantillon de population dans le temps. Ainsi, il est possible de déterminer les changements d’opinion ou d’attitude d’une population.

« Mais où retrouve-t-on ces panels ? » me direz-vous. L’exemple le plus classique concerne les intentions de votes. En effet, avant une élection présidentielle (par exemple), les intentions de votes sont mesurées auprès d’un panel. L’objectif est d’étudier les évolutions à partir d’une même population. Les résultats obtenus sont ensuite transposés à la population totale de votants d’un pays. Il serait difficile d’étudier des évolutions et de justifier les résultats si, à chaque questionnaire, on change de population. ;)