Loi de Gresham : Définition

« La mauvaise monnaie chasse la bonne » ! La loi de Gresham énonce que lorsqu’il y a coexistence de deux monnaies, les agents vont avoir tendance à conserver la bonne monnaie et se débarrasser de la  mauvaise : on dit qu’ils thésaurisent la bonne et chassent la mauvaise.

Explication

Prenons l’exemple de deux monnaies métal (c’est-à-dire que la valeur d’une unité de monnaie est fixée par son poids de métal) : l’Or et l’Argent. Si le prix de l’Argent devient supérieur au prix de l’Or, les agents vont garder l’Argent et se débarrasser de l’Or. La mauvaise monnaie qu’est l’Or circule et la bonne monnaie qu’est l’Argent est thésaurisée. Cette loi a été attribuée à Gresham au XVIème siècle qui était un banquier anglais mais Aristophane l’avait déjà formulée vers 400 avant Jésus-Christ.