C’est un document statistique et comptable qui permet d’enregistrer pour un pays l’ensemble des flux réels, monétaires et financiers correspondant à des échanges internationaux entre résidents et non-résidents (évidemment) et ce, sur une période donné.

L’interprétation de cette balance est un sujet important des débats économiques. Par exemple, le problème du déficit extérieur (un pays important plus qu’exportant) fait parti de ces interrogations : comment régler cette situation? Quelle analyse ? Qui, de nos partenaires, récupère tout notre pognon ?