Lignage : définition

Le lignage est un groupe de filiations qui est composé d’individus descendants d’un ancêtre commun. Si l’on considère une ligne masculine, on parle alors de patrilignage ; s’il s’agit d’une ligne féminine, on parle alors de matrilignage.

Dans de nombreuses sociétés traditionnelles, le lignage est une institution essentielle car elle peut définir, entre autres, les rapports de force et de pouvoir entre les individus.