Les indices boursiers

 

Les indices boursiers visent à résumer ce qui se passe sur les différents marchés organisés d’instruments financiers : émissions, volumes des transactions, niveaux et variabilités des cours, rémunérations diverses distribuées aux détenteurs de titres (dividendes, coupons…), etc.

L’expression « indice boursier » aura toutefois dans cet article une signification très restrictive : celle adoptée aussi bien dans le langage courant que dans les dictionnaires ou encyclopédies. On désigne en effet habituellement ainsi, depuis la fin du xxe siècle, un nombre à partir duquel l’homme de l’art se propose d’apprécier l’évolution des cours en bourse, entre deux dates, des valeurs mobilières d’un échantillon d’entreprises sélectionnées sur la base d’un choix raisonné.

Contrairement à un indice des prix à la consommation dont la construction pose des problèmes statistiques théoriques et pratiques redoutables car en partie insolubles, celle d’un indice boursier spécifique n’en pose quasiment aucun.