Fonctionnalisme : définition

Le fonctionnalisme correspond à l’ensemble des courants anthropologiques et sociologiques et considère le système social comme un ensemble unifié dont les éléments constitutifs sont nécessaires au bon fonctionnement : on suppose alors qu’une cohésion est nécessaire.

Ainsi, la société est supposée être un organisme vivant ou mécanique (une machine) qui s’autorégule, et est supposée tendre vers un équilibre. Les différents courants du fonctionnalisme focalisent leurs recherches sur l’intégration, les dysfonctionnements et les conflits sont d’ordre secondaire.